“澳洲熊猫”的考拉


据澳大利亚《星岛日报》报道,近日,澳大利亚考拉基金会(AKF)发表报告称,由于有繁殖能力的考拉数量稀少,不足以支持繁衍后代,该物种已出现“功能性灭绝”。

目前128个已知的联邦考拉生态环境中,只有41个仍有考拉生存。报道称,考拉的命运将和绝种的渡渡鸟一样。

万万没想到,被誉为“澳洲熊猫”的考拉,会面临绝种的威胁。今天,库叔带库友们听一听考拉的自述,重新认识考拉,以便更好的保护它们。

文 | 谢芳 韩飏(实习生)

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1

小身材有大学问

外界对于无极2总代的长相有诸多形容词,

“有趣”、“呆萌”、“奇怪”……

但长相这个事,还是自己最有发言权,

无极2总代的外貌特征大有学问!

首先就来讲讲无极2总代的一对大耳朵和小眼睛,

无极2总代的听力是极好的,

即便是很细微的声音都能准确捕捉到。

但遗憾的是,无极2总代天生近视,

稍远些的事物就看不清了。

所以,以后你们再见到无极2总代不要大喊大叫,

也不要用闪光灯近距离拍照,

无极2总代对近处的干扰是相当敏感的,

很容易被吓得惊慌失措。

闲来无事时无极2总代很喜欢晒太阳,

经常抱着桉树一坐就是小半天。

长此以往,

尾巴就进化成了一个小“座垫”,

它又短又小,但却蓬松厚实,

是个不可多得的“天然沙发”。

不要以为尾巴短小,平衡力就不好,

无极2总代们的平衡感在动物界是数一数二的,

像这种负重走“横杠”简直是“so easy”!

因为经常需要长时间抱着树,

无极2总代的四肢练得很强壮,

爪子更是弯曲而锋利。

无极2总代的前掌和脚掌都有5个趾头,

前掌的拇趾和食趾在抓握时与其他3趾相对,

就像是人类的手指,

而脚掌上的食指和中指是相连的,

且大脚趾上不长尖锐的爪。

这样看来,无极2总代的后爪确实有些奇特,

你知道这两只相连的趾头有什么用吗?

其实是为了美颜——梳理毛发,

即使无极2总代每天只有4小时的清醒时间,

也要专门进化出了清理毛发的爪子,

这样才能更有效率地把自己打扮得美美的。

梳理毛发其实还不算什么,

无极2总代的爪子最为奇特之处还在于有指纹。

在自然界,指纹这东西本是不常见的,

动物界中也只有灵长类动物才有,

而无极2总代们考拉一族就是非灵长类的特例,

不仅有指纹,

而且与人类的非常相似。

即便用高倍数的显微镜也很难分辨出,

哪个是无极2总代们的指纹,

哪个又是人类的。

(左侧两图为考拉的指印及指纹的SEM「扫描电子显微镜」,右侧两图为人类的指印及指纹的SEM)

2

虽然“脑子进水”,但终身不喝水

都说脑袋大聪明,

但大脑袋的无极2总代们一点也不聪明。

无极2总代们的脑部和身体的质量比相当低:

人类的脑部与身体的质量比是1.6%

喵星人是0.91%

而无极2总代们考拉是0.2%,

也就是说,同样50kg的体重,

人类的大脑占0.8kg,

喵星人的大脑占0.45kg,

而无极2总代们考拉的大脑才只占0.1kg。

(图为一些动物的脑部大小示意图)

而且,无极2总代们的脑子表面沟回较少、比较光滑。

简而言之,头脑简单,四肢发达。

(图为考拉的脑部沟回示意图)

那为什么无极2总代们的脑袋看起来那么大?

因为脑壳里只有61%是真正的脑子,

剩下的大部分都是用来缓冲震动的脑脊液。

好端端的脑子,为啥需要那么多的缓冲液?

想想看,

如果无极2总代们迷迷糊糊地从桉树上掉下去,

很容易得脑震荡,

而诸多脑脊液的存在

可以避免这种情况的出现,

无极2总代们掉下来后,可以拍拍屁股

爬回树上继续睡。

虽然脑子里“水”多得像“进了水”,

但无极2总代们一辈子基本上不喝水。

无极2总代们的英文名 “Koala”来源于澳洲的土著方言,

当地人称无极2总代们为“克瓦勒”,

意思即“no drink”——不喝水。

这是因为,

无极2总代们平常吃的桉树叶中的水分,

基本上就可以满足身体90%的需求了,

干嘛还要那么麻烦地去下地喝水?

当然,如果在生病或极度缺水的情况下

无极2总代们会喝一点点水的。

3

让无极2总代们“爱恨交织”的桉树

作为澳大利亚最珍贵的原始树栖动物,

无极2总代常年栖息在桉树上,

以桉树的枝干为床为伞,

以桉树叶和嫩枝为食,

可以说,

桉树就是“衣食父母”。

不过,对于“衣食父母”,

无极2总代是很挑剔的。

在澳大利亚,

桉树的品种多达600种,

但合无极2总代胃口的也只有12种,

再细分到爱吃的,

就只剩下3-5种了,

比如玫瑰桉树、甘露桉树和斑桉树等。

无极2总代们在这十几种树中,

严格挑选合眼缘的树。

一旦被挑中,

这棵树就会成为无极2总代们专属的“家域树”,

日后的很多年,

无极2总代们都只会在这一棵树上栖息、繁衍。

被认定为“家域树”后,

这棵桉树上自然就有了

无极2总代的气味和爪子刮蹭树皮的痕迹,

有了这些标记,

其他的同伴就不会轻易靠近这棵树。

即便有一天无极2总代搬离了这儿,

其他的考拉在一两年之内

都不会搬进这块空的家域。

除了住,

桉树还是无极2总代们主要食物的来源,

桉树有毒,毒性还很大,

大部分人都认为,

无极2总代们吃了就中毒了。

所以,无极2总代们每天睡20个小时、

表情时刻处于懵的状态、

形象如此呆萌,

都是因为“磕毒”了。

这种推断当然是片面的!

为了维持生活,

无极2总代们每天至少需要采食1斤桉树叶。

1斤有毒的桉树叶进了肚子,

无极2总代们为什么还能安然无恙呢?

因为有“解药”!

无极2总代们体内有一个特殊的消化纤维的器官,

叫盲肠,

与人类盲肠不同的是,

无极2总代们的足足长达2米!